The Execution of the Aum Guru

กกOn July 6th, the Ministry of Justice announced that they had executed Chizuo Matsumoto as well as his 6 other senior members who played leading rolls in the Tokyo sarin subway attack of 1995. There are death penalty abolitionists in Japan. However, none of them objects to the execution of the cult guru even though some criticize the execution of his followers. กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกOn March 20th, 1995, a cult กศAum Shinrikyoกษ committed gassed subways in Tokyo with sarin, killing 13 people and injuring over 6,300. Mass violence almost never occurs in Japan. Its 13 top leaders were sentenced to death. กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกChizuo Matsumoto was born in 1955 in Kumamoto Prefecture, from a Korean father and a Japanese mother. Unfortunately, he was blind in one eye. But, he was a boy full of vitality with an overinflated ego. กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกIn 1984, he launched a yoga class in Tokyo, which was renamed กศAum Shinrikyoกษ in 1987. He brainwashed his students and garnered over 10,000 disciples who worshiped him. กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกThe families of the brainwashed disciples formed a group to deprogram their children or other family members, and brought a lawsuit against the cult. However, their lawyer was murdered along with his wife and their 1-year-old boy in 1989. กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกIn 1990, Chizuo Matsumoto ran for a Lower House election, but could acquire only 0.3% of the votes. He believed that the result was due to a plot by the nation. Hence, he planned a coup dกวetat to take over Japan, and committed his acts of mass murder in 1995.กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกThe European Union, whose members agreed on abolishing death penalty, criticized Japanกวs execution, and objected on the ground that there is no effect of death penalty on crime. กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกJapanกวs public safety is overwhelmingly the best among major countries. And, even the U.S. is better than European countries. Once the U.S. virtually abolished the death penalty, its recidivism rate soared. Therefore, most of its states have reinstated the death penalty. กกกกกกกกกกกกกกกก กกThe Japan Bar Association has advocated abolishing the death penalty. Nonetheless, none of them are opposed to Chizuo Matsumotoกวs execution even though some criticize the execution of his followers. If the admit the exception, they should clarify the criteria. กกกกกกกกกกกกกกกก กกAccording to the latest survey in 2015, 90% of Japanese citizens supported the death penalty. On the other hand, if life imprisonment were introduced, the support would decrease to 51%. กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกWhether or not to abolish the death penalty is a domestic matter with which foreign countries should not interfere. Japanese put a premium on the pubic safety. And, I prioritize bona fide citizensกว lives over criminalsกว lives.กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก

Living in Harmony with Cats


กกกกA decade ago, yearly about 300,000 dogs and cats were euthanized in Japan, Nowadays, however, the number of animal euthanasia cases are decreased by two-thirds. Still, around 100,000 dogs and cats are killed every year, and the majority are cats. กกกกกกกกกก

กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก

กกกกOn Tashiro-Island in Miyagi prefecture, is very famous as an island of cats. Its population is only 80 people while 100 cats are living there. And, more and more tourists visit the islands every year. In the aftermath of the Great Tohoku Earthquake in 2011, hordes of cat-lovers donated over 100 million yen (some 1 million USD) for the rebuilding of the cat island. กกกกกก


กกกกOn Tashiro-Island, since sericulture (the production of silk from silkworm) was practiced, the residents kept cats in order to keep away rats, the natural enemy of the silkworm. Fishermen fed unsold fish to cats. กกกก


กกกกAccording to an old story, one day, fisherman was picking up rocks for weights for his fishing nets. Accidentally, a rock felled and crushed a cat to death. The fisherman’s boss felt sorry for the cat, and berried the cat. Since then, all the fishermen experienced a greater catch and no shipwrecks occurred. As a result, the cat was worshipped as a god, and residents treasure cats to day on the islands. กกกกกกกกกก


กกกกOgi-Islands in the Seto Inland Sea also became famous 3 years ago when a photographer introduced the island as an island of cats. Its population is about 180 while cats number around 200. Different from Tashiro-Island, the opinion among the residents is divided. Some insist on becoming an island of cats whereas others opposed to the idea. Some residents complain that visitors trespass on their property in search of cats and feed the cats, which has the effect of luring wild boars from the mountain. กกกกกกกกกก


กกกกOmichi city in Hiroshima prefecture is famous not only for the local ramen but also as a cat town. Many tourists visit the city to taste the ramen or see the cats. Last year, its tourism association launched a tour to see the cats. On the other hand, some residents complain of excessive cat feces and uneaten cat food soiling the town. กกกกกกกกกก


กกกกI believe that each area should decide what to do on their own. At least, however, we should not let alley cats proliferate in order to decrease the future victims of euthanasia. The Human Society advocates spading and neutering all pets as a preventative measure. กกกกกกกกกก


กกกกIn Chiyoda ward, Tokyo, a volunteer group captures alley cats and tries to find them homes. While a home is being found, veterinary clinics house and fix the cats. The ward subsidizes the medical and hospitalizing fees. Since 2011, Chiyoda ward has euthanized no cats. กกกกกกกกกก


กกกกNo euthanasia nationwide is next to impossible. And, irresponsible pet owners should be blamed. Still, in order to decrease innocent victims, we should do whatever we can. กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก


The Right to Choose Oneกวs Own Lifestyle

กกกกThe Abe Cabinet aims for a society where all citizens play an active role. And, feminists advocate that women should also enter the workforce and be equally promoted. I believe, however, such authoritative affirmatives are not only unrealistic but also antithetical to what most citizens want.กกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกIn Japan, the majority of students advance to universities. There are many housewives who have graduated universities. Some people believe that they should given special support by the government to facilitate their desire to work. กกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกกศMy Voice. Comกษ, a research firm, conducted a survey of 1,000 housewives having university degrees from March 7th to the 10th. Over two-thirds (67.2% ) of them became housewives by their own volition. Only 32.8% unwillingly quit their jobs due to difficulties in balancing their job, housework and/or childcare. Over 70% (72.9%) of the respondents opposed the slogan กศWomen Activation.กษ 16.5% even felt it unpleasant. 7.2% felt it burdensome, and 49.2% believed itกวs unrealistic. Only 15.2 % agreed with the slogan. กกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกCustomarily, when Japanese women marry, they become housewives. And, after the Lehman Shock, their preference for housewives is on the rise. กกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกMany married women have to continue to work because their husbandsกว income is not enough. After the Lehman Shock, companies increased contract workers. They are underpaid although they work the same as regular workers. Day care workers are also underpaid even though they are in high demand. กกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกMany men give up marrying because they cannot earn enough money to support a family. Many couples give up having a child because of insufficient income. Itกวs no wonder that the childbirth rate has declined. กกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกFortunately, the Abe Cabinet has started to pay attention to the underpaid. I believe that the Abe Cabinet should deregulate labor laws so companies can fire ineffectual employees so that they can then hire better regular employees. Until then, companies will only hire contract workers as a defensive move. กกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกArticle 13 of the Japanese Constitution guarantees the right to pursue happiness. Japanese citizens should be given the right to choose their lifestyle by themselves. Whether or not married women work should be decided by themselves. กกกกกกกกกกกกกกกกกกกก

Cycling Becoming Trendy in Japan

กกกกIn recent years, bicycling to work is gradually catching on in Japan. It is practical as being energy-efficient, environmental, and healthy. I believe that Japan should develop its biking infrastructure and clear rules for cyclists. We should show a good example for prospering Asian countries.กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกIn terms of the number of bicycles per capita, the Netherlands tops the world, followed by Germany, Denmark, Norway, and Sweden. The top 5 are dominated by Europe. Japan is ranked 6th. The U.S. is 11th, and China is 17th. กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกChina used to be a bicycle mecca. During rush hour, the roads were flooded with bicycles. However, its government has since placed great emphasis on the car industry. Cars have multiplied, which has contributed to the infamous air pollution known as PM 2.5. In Beijing, lung cancer patients have increased by 60% in the last decade. กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกAs ASEAN countries flourish, an increasing number of citizens have cars, which results in heavy traffic congestion and air pollution. กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกIndia is also rapidly developing. In the capital, New Deli, PM 2.5 is 3 times thicker than in China. กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกJapan has not yet developed improvements in cycling infrastructure. I believe that main streets should be fully equipped with modern bike lanes. กกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกThe laws and regulations have not been modernized either. Cyclists are allowed to wade their way on the roadway and the sidewalk. A high-school cyclist whizzed by on the sidewalk and killed an old woman. กกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกI donกวt believe that cycling on the sidewalk should be prohibited in all cases. For example, mothers with small children in safety seats and seniors use bicycles to run errands. They should cycle on the pavement, not the road. On the sidewalk, I believe, the speed should be limited to 8 km/hour, double the speed of walking. กกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกMotorized bicycles are popular among seniors. Such bicycles stop motoring over 25 km/hour. However, for cycling, 25 km/h is too speedy. In my opinion, the motoring should be limited to 10 km/h. กกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกWhether one should be obliged to wear a helmet is debatable. It is pointed out in Europe that requiring cyclists to wear a helmet may discourage people from cycling. In fact, there are ladies in Japan who hate wearing a helmet because they donกวt want messy hair. And, slow cyclists on the sidewalk donกวt have to wear a helmet. Hence, for the time being, wearing a helmet should be recommended, but not required by law. กกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกIn Japan, social expenditure has been increasing. We can expect cycling to improve public health and curb medical costs. The Japanese government should develop improvements and regulations to promote cycling. กกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก

Immigration vs. Automation

กกกกAs the Japanese economy has been recovering, the employment situation has been improving. Moreover, many industries, such as construction and nursing, suffer from labor shortages, and are demanding immigration to supply the needed workers. However, Iกวm dead set against such an easy solution because, in the not-too-distant future, a labor surplus will emerge as automation and computerization progress. กกกกกกกกกก กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกIn the 1980s. Japanese carmakers started deploying robots on their assembly lines. Since then, huge strides have been made in automation. There is already an android that provides customer service at the front of a hotel. กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกThe average age of Japanese farmers has already surpassed 65 years old. Agriculture is a sector that seriously needs automation. In fact, robots are now planting rice and picking strawberries. In my opinion, large corporations should be allowed to develop mass-scale farming with automation to supply farm produce at more reasonable prices to compete against cheap imported foods. กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกAs Japanกวs population ages, robots are expected to play a crucial role in healthcare and nursing. Like it or not, robots are going to take on more tasks in various fields. กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกIn 2013, researchers at Oxford University forecast that 47% of the jobs in the U.S. would be automated by 2033. The study showed that computerization would probably elbow out paralegals, administrative staff, telemarketers and a whole host of other white-collar workers. กกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกRobots will perform more non-routine jobs in the future. They might undertake a growing variety of tasks that require the ability to interact with humans, solve problems, and even show creativity. กกกกกกกกกก กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกWe cannot stop progress. Automation increases efficiency, undertakes unpopular tasks, and improves our lives. กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกI assume that, in the near future, few blue-collar workers will be employed, regular workers will be greatly reduced, and growing number of customer service positions will be replaced by robots. Japan doesnกวt need immigrants for such jobs. กกกกกกกกกก กกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กก

A National Referendum in Japan

กกกกAfter World war 2, irresponsibility became prevalent in Japan. Most Japanese misunderstand that freedom and responsibility are intertwined. กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกThe United Kingdom decided to leave the EU by national referendum. I presume that the U.K. will decline not only economically but also in terms of political clout. Still, I'm all for referendums. Citizens should decide important matters by themselves. The results reflect the will of people. กกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกArticle 96 of the Japanese Constitution requires a two-third supermajority in both the Upper House and the Lower House to hold a national referendum for a constitution revision. Hence, the referendum has never been conducted for 70 years since the constitution was enforced in 1947. กกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกThe ruling coalition, composed of the Liberal Democratic Party and the Komei Party, won a sweeping victory in the Upper House election on July 10th. Still, the coalition could not acquire a two-third majority. However, there are other conservative partiesกงthe Osaka Restoration Association and the Party for Japanese Kokoro. If the ruling coalition ties up with both of them, a two-third supermajority can most likely be achieved in the Upper House. And, in the Lower House, the ruling coalition already has over two-third majority. There is a reasonable chance that a national referendum will be held for the first time. กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกChanging Article 9 has been the sole controversial item for decades. However, regarding constitution revision, there are other more recent items. กกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกA hot topic is same-sex marriage. Article 24 stipulates that a marriage can be formed based ONLY on an agreement of BOTH sexes. When the constitution was drafted, there wasn't such a concept as same-sex marriage. And, since then, the constitution has never revised. Thus, under the present constitution, same-sex marriage cannot be permitted in Japan. กกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกSome environmentalists insist that environmental rights should be articulated in the constitution. Such a right also emerged after the constitution was enacted. กกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกSome feminists demand the right of self-determination to allow abortion. And, some claim death with dignity. กกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกPersonally, I'm deadset against abortion because it is a kind of murder. Still, I'm not opposed to the debate itself. Article 21 guarantees freedom of speech. Even if the content of the speech is inexcusable or illegal, any opinion should be allowed to be expressed. กกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกPrior to a referendum, the details on the issues and their results should be fully explained to the citizens. And, enough time should be given so that voters can come to a clear decision. In this sense, the British referendum was fast and sloppy. กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกOnce a referendum is held, whatever the result should be followed. Citizens should exercise their voting rights responsibly. With freedom comes responsibility. กกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก

Democracy vs. Aristocracy

กกกก18-or-19-year-old citizens are now able to vote for the Upper House elections on July 10th. In reality, however, the majority of young people are indifferent to politics. Not only in Japan but also globally, politicians are hated because of their corrupt nature. I believe this is the root of the youthกวs apathy to politics. กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกTokyo prefectural governor Yoichi Masuzoe, accused of using government money for personal use and other fraudulent acts, resigned on June 20th. Mr. Masuzoe is superbly smart, but he is from a poor family. It might be inevitable that he is corrupt in terms of money. I believe this is one of the reasons Donald Trump is popular. He is so wealthy that he wonกวt feel the impulse to misappropriate public money. กกกกกกกกกก กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกIn ancient Greece, aristocrats volunteered to be engaged in politics for nothing. Because they were above the frey, they had no motivation for embezzlement or bribes.กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกOn the other hand, the upper-class donกวt know average peopleกวs lives. กกกก กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกThere are the Upper House and the Lower House in Japan. The Upper House stems from the House of Peers since the Meiji era. In my opinion, we shouldกกreform the Upper House to something like กศHouse of Lordsกษ whose members are engaged in politics for no monetary gain. กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกMr. Miki Watanabe, the founder of major food service chain, is already acting as a Diet member. Mr. Hiroshi Mikitani, the founder of Internet giant Rakuten, seems interested in politics. Mr. Kazuo Inamori, the founder of the Kyocera Group, is respected not only in Japan but also in China. Different from politicians, there are patriotic and respectable persons in the business world. I believe that they will gladly contribute to Japan for nothing. กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกIt is said, กศ If a politician loses an election, he will be an ordinary man.กษ I donกว agree with it Most politicians are living on salaries from our taxes. When they lose an election, they are jobless. Such people are inevitably corrupt. กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก

The Upper House Election

กกกกThe Upper House election will take place on July 10th. Prime Minister Shinzo Abe is aiming at securing a two-third supermajority in order to revise the Japanese Constitution. However, half of Japanese citizens currently want to maintain the present constitution. Still, the U.S. presidential election might sway public sentiment. กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกก69 years have passed without any revision to the Japanese Constitution since it came into force in 1947. According to a survey conducted by Nikkei Shimbun and TV Tokyo from April 29th through May 1st, 50% of 991 respondents stated that they wanted to maintain the present constitution as it is. Last year, the number of citizens who wanted to maintain the present constitution (44%) outnumbered advocates for revision (42%) for the first time. And, this year, those who want to leave the constitution alone reached as high as 50%. กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกBased on age brackets, the majority of respondents in their thirties, forties and fifties desired to revise the constitution. On the other hand, not only those in their sixties and seventies but also those from 18 years through twenties want to maintain the present constitution as it is. กกกกกกกกกกกกกกกก กกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกOn May 4th, the U.S. presidential candidate Donald Trump expressed his opinion that Japan should pay for all the cost of the U.S. forces deployed in Japan, or the U.S. would withdraw the U.S. forces. Japan disburses yearly 190 billion yen (about 1.9 billion dollars) while the total cost allocated in 2016 is 5.5 billion dollars. Japan already pays for nearly 35% of the cost. กกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกI hope that the U.S. forces will gradually withdraw form Japan meanwhile Japan should reinforce its military forces. I believe that Japan should become a normal country that can defend its citizens and territory by itself. กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกFor the time being, Prime minister Abe should soften his stance on the revision of the constitution. The trend might change drastically after the next U.S. president is elected. กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกกกกกกกกกกกกกกกกก

A Casino in Japan

กกJapan logged a current account surplus of 8,183.5 billion
yen in the first half of the year, recovering to the
pre-3.11-quake level. Still, JapanŽีs public debt surpasses 200% of its GDP. Some insist that Japan should construct a casino in order to generate tax revenue. I'm definitely opposed to such an idea.

กกMacao was repatriated to China in 1999. As the sole legitimate gambling locality in China, Macao is now the most lucrative gambling zone in the world. Casinos account for nearly 50% of Macao's GDP.

กกDue to the influx of Chinese money, however, the housing prices soared. Obviously, the local residents objected. Over 20,000 citizens demonstrated in May 2014, even though the total population of Macao is only about 600,000,

กกIn addition, Chinese President Xi Jingping, adopted the anti-corruption policy, which devastated the casinos. The Chinese leader urged Macao to diversify its economy for sustainable growth.

กกOther places have had problems with casinos as well. LaosŽี per-capita GDP is only 1,480 USD. Its economy totally depends on China. In 2003, Beton was designated as a special economic zone for casinos and commercial enterprises. The rural village prospered with nearly 10,000 migrants from China.

กกHowever, its public safety suddenly deteriorated. Murders were frequent. In 2011, the Laos government abolished casinos. Then, Chinese-financed hotels and businesses withdrew. The isolated village soon fell into ruin.

กกOn the other hand, South Koreans accept casinos despite the social problems. In 2000, South Korea constructed its sole casino for its citizens in Sabuk, Kangwon-do. Subuk had been a successful coal-mining town in the1970s. However, as the coal mines declined, its population decreased from 140,000 to 40,000. The financially strapped city promoted whatever measures it could to generate income.

กกThe managing company of casinos now employs 3,600 employees, most of whom are local residents. Including its ancillary businesses, the casinos generated 6,000 jobs. 6 to 8 million citizens visit the casinos every year. Reportedly, 70 to 80% of the local revenue is derived from casino visitors.

กกAmong several deleterious effects, the casinos incurred rampant gambling addiction. Many citizens, including doctors, teachers, and public servants, had their lives destroyed by gambling addiction. And, the atmosphere of corruption caused the local authorities to relocate an elementary school in the area. Nevertheless, the local residents accept the casinos because of jobs and tax revenue.

กกI'm deadset against constructing a casino in Japan. Public safety is far more important than money. Japan already has a pachinko problem. We don't need more trouble. If gambling addiction spreads among Japanese, Japan will be ruined.

How to Raise the Birth Rate

กกI believe that Japan's population should be at least cut in half. Japan has a population of 126 million. This is more than 3 times that of California (38 million) even though Japan (377,972 km2) is smaller than California (over 400,000 km2). In addition, 67% of Japan's land is covered by forests. Californians claim that California is over-crowded. Therefore, Japan's population should be less than California's, or at most around 50 million in my opinion.

กกHowever, I can understand that many Japanese worry about the survival of the social welfare system. They are concerned about Japan's low birth rate which leads to population decline. And, they focus on increasing the number of nurseries. Japan's birth rate is 1.4. If they rally hope to raise the birth rate, Japan should follow the example of France, only whose birth rate is exceeds 2.0 among developing countries.

กกFrance offers a monthly child benefit of 500 euros (about 542 USD) to families with 2 or more children. If the mother works part-time, they receive 350 euros. Owing to the benefit,
France's birth rate has improved since 1995. Norway, Finland, and Denmark introduced similar benefits.

กกIn addition, France offers a family allowance and an infant allowance. A family with 2 or more children is given 31,000 euros (about 33,583 USD) every 2 years. What is more, 80% of them (limited by their income) accept about 8,000 euros until the child becomes 3 years old. Thus, in France, mothers can stay with their children at home.

กกOn the contrary, Japan is preparing nurseries so that mother can work. In Tokyo, however, nurseries cost 190,000 yen (about 1,583 USD) per month per child. A maternity leave allowance is far more economical.

กกAnd, in France, taxes are based on the household income divided by the number of family members (first 2 children are counted as 0.5 person each). Therefore, the more children they have, the less their taxes become. The Japanese government should reconsider its tax system if it plans to raise the birth rate.

กกThe percentage of GDP devoted to benefit for families is only 0.75%, nearly as low as the U.S.'s (0.7), while France's is 3.02%, the U.K.'s is 2.93%, and Sweeden's is 3.54%.

กกOwing to Abenomics, Japan's economy has revitalized, and employment opportunities are improving. Nevertheless, the number of welfare recipients has not decreased. I hope that the Abe Cabinet reconsiders the way it uses our taxes.

<< August 2018 >>
sponsored links
selected entries
recent comment
search this site.
ฬตฮมฅึฅํฅฐบ๎ภฎฅตกผฅำฅน JUGEM