The Reshuffling of the Abe Cabinet

กกOn October 2nd, Prime Minister Shinzo Abe reshuffled his cabinet. However, Japanese citizens did not pay much attention to it because, on the precious day, the Nikkei Stock Average hit its highest mark and Professor Tasuku Honjo won the Nobel Prize in Physiology and Medicine. While Japan is enjoying relative prosperity, Prime Minister Abe should keep in mind that there is a long way until the end of the tunnel. กกกกกก กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกSince the Nikkei Average marked the previous all-time high of 38,915 yen set in 1989, it had decreased to only one-fifth of its high within a decade, hitting a low of 7,054 yen in March 2009. Since then, it has more than tripled, reaching 24,245 yen on the 1st. Still, the Abe Cabinet should not be elaborated. The U.S.กวs Dow-Jones and Germanyกวs DAX have increased by over 8 times in 27 years. กกกกกก กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกThe Nobel Prize in Physiology and Medicine was awarded to James P. Allison of the U.S. and Tasuku Honjo of Japan for their independent discoveries of separate proteins useful for the treatment of cancer. 26 Japanese have received Nobel Prizes, including Prof. Youichirou Nanbu and Prof. Shuuji Nakamura, who are U.S. citizens, and British writer Kazuo Ishiguro. Until 2017, the U.S. has overwhelmingly acquired 261 Nobel Prizes, followed by the U.K. (79), Germany (69), and France. Japan is ranked 5th. I hope that Japanese researchers continue to win Nobel Prizes. กกกกกก กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกPrime Minister Abe had better brace himself for the fallout from his politics. A survey by the Nikkei Shimbun and TV Tokyo showed that only 28% approved the cabinet reshuffle whereas 45% disapproved. Accordingly, the approval rating of the cabinet decreased from 55% to 50% กกwhereas its disapproval rating increased from 39% to 42%.กกกกกก กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกWhen he was inaugurated as the prime minister for the first time in 2006, he formed a cabinet of close confidents. He, himself, was free from scandal. However, his fellow ministers were involved in several cases of minor malfeasance. กกกกกก กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกI can understand that, as the head of the Liberal Democratic Party, he has to provide his fellow politicians with political appointments. I hope that the cabinet members will behave more honorably then the former ministers did. กกกกกก

The Voice of the Japanese People

กกAs Prime Minister Shinzo Abe won the extension of his term as the head of the ruling Liberal Democratic Party, the Abe Cabinet has grown stronger. Now that he has solidified his support, he should not fall victim to hubris. กกกกกก กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกAccording to a survey conducted by the Nikkei Shimbun and TV Tokyo from September 21st to the 23rd, the approval rating of the Abe Cabinet increased from 48% in late August to 55%, the highest since February 2017(56%), whereas its disapproval rating decreased from 42% to 39%. 55% supported the renewal of his term whereas 38% disapproved. กกกกกก กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกThe Liberal Democratic Party also shows historically high levels of support (48%) whereas the approval rating of the Constitutional Democratic Party, the largest opposition party, was only 6%, a decrease of 4%. Currently, there is no viable opposition to Mr. Abe. กกกกกก กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกRegarding policies that the Abe Cabinet should tackle, 49% hoped to strengthen the welfare state, followed by a continuation of economic stimulus (45%), increasing the affordability of education (31%), and improving the foreign policy (30%). Only 13% hoped for the revision of the constitution. กกกกกก กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกPrime Minister Abe is planning to submit the constitutional reform bill this fall. However, 68% believed that the bill should be delayed whereas 24% hoped it to be put under consideration as soon as possible. กกกกกก กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกOn September 12th, Russian President Vladimir Putin proposed to conclude a peace treaty by the end of 2018, without preconditions. Only 12% supported his proposal whereas 66% believed that the treaty should be concluded only after the territorial issue is completely resolved, and 6% answered that there should never be a treaty with Russia. กกกกกก กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกU.S. President Donald Trump is demanding that Japan reduce its trade surplus with the U.S. 66% believed Japan should ignore his demands whereas only 12% answered that Japan should make some concessions. กกกกกก กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกPrime Minister Abe had better not forget his failure during his first cabinet from September 2006 to August 2007. At the time he pushed for his policies. The Abe Cabinet should be wary of the fickleness of the average Japanese voters. Haste makes waste.

Prime Minister Abe to Lead Japan until 2021

กกOn September 20th, Japanese Prime Minister Shinzo Abe was re-elected as the head of the ruling Liberal Democratic Party. He will continue to lead Japan until September 2021. กกกกกก กกThe news did not attract Japanese citizensกว attention because his re-election was taken for granted. Since his cabinet alleviated the strong yen, the Japanese economy has been accelerating. Net profits from listed corporations have nearly tripled in 5 years. Citizens in their twenties earnestly support Prime Minister Abe from a viewpoint of landing a job. กกกกกก กกThe public safety is also improving. From January to June, the number of reported crimes was 398,615 cases, a decrease of 52,054 compared to the same period last year, breaking the record consecutively. According to a survey by the Cabinet Office, almost 3 quarters (74.7%) of Japanese citizens feel satisfied or moderately satisfied with their lives, holding steady from last year. กกกกกก กกWhen asked what they hoped would be the Abe Cabinetกวs priorities, 64.6% answered the maintenance of the social security, followed by measures for the aging society (52.4%), and economic measures (50.4). On the other hand, less than one-third (32.8%) hoped for an improvement in defense and security. กกกกกก กกPrime Minister Abe is highly motivated to revise the Japanese Constitution, especially Article 9. However, according to a survey conducted by the Nikkei Shimbun and TV Tokyo from April 27th to the 29th, only 41% of the respondents hoped to revise the constitution whereas 48% preferred to maintain the status quo. Currently, there is a reasonable expectation that the revision bill would be denied if there were a national referendum. The Abe Cabinet had better not push too quickly. กกกกกก กกHe is also motivated to resolve the territorial dispute of the Northern Territory with Russia. The Abe Cabinet should not make a hasty decision. With the advent of shale oil and shale gas, oil and gas exporters are doomed to ruin. Russia is one of them. As time passes, Japanกวs position will become stronger. กกกกกก กกFor the time being, the Abe Cabinet should devote itself to the economy and social reforms. Slow and steady will win the race. กกกกกก กกกกกก

The Execution of the Aum Guru

กกOn July 6th, the Ministry of Justice announced that they had executed Chizuo Matsumoto as well as his 6 other senior members who played leading rolls in the Tokyo sarin subway attack of 1995. There are death penalty abolitionists in Japan. However, none of them objects to the execution of the cult guru even though some criticize the execution of his followers. กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกOn March 20th, 1995, a cult กศAum Shinrikyoกษ committed gassed subways in Tokyo with sarin, killing 13 people and injuring over 6,300. Mass violence almost never occurs in Japan. Its 13 top leaders were sentenced to death. กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกChizuo Matsumoto was born in 1955 in Kumamoto Prefecture, from a Korean father and a Japanese mother. Unfortunately, he was blind in one eye. But, he was a boy full of vitality with an overinflated ego. กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกIn 1984, he launched a yoga class in Tokyo, which was renamed กศAum Shinrikyoกษ in 1987. He brainwashed his students and garnered over 10,000 disciples who worshiped him. กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกThe families of the brainwashed disciples formed a group to deprogram their children or other family members, and brought a lawsuit against the cult. However, their lawyer was murdered along with his wife and their 1-year-old boy in 1989. กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกIn 1990, Chizuo Matsumoto ran for a Lower House election, but could acquire only 0.3% of the votes. He believed that the result was due to a plot by the nation. Hence, he planned a coup dกวetat to take over Japan, and committed his acts of mass murder in 1995.กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกThe European Union, whose members agreed on abolishing death penalty, criticized Japanกวs execution, and objected on the ground that there is no effect of death penalty on crime. กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกJapanกวs public safety is overwhelmingly the best among major countries. And, even the U.S. is better than European countries. Once the U.S. virtually abolished the death penalty, its recidivism rate soared. Therefore, most of its states have reinstated the death penalty. กกกกกกกกกกกกกกกก กกThe Japan Bar Association has advocated abolishing the death penalty. Nonetheless, none of them are opposed to Chizuo Matsumotoกวs execution even though some criticize the execution of his followers. If the admit the exception, they should clarify the criteria. กกกกกกกกกกกกกกกก กกAccording to the latest survey in 2015, 90% of Japanese citizens supported the death penalty. On the other hand, if life imprisonment were introduced, the support would decrease to 51%. กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกWhether or not to abolish the death penalty is a domestic matter with which foreign countries should not interfere. Japanese put a premium on the pubic safety. And, I prioritize bona fide citizensกว lives over criminalsกว lives.กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก

Living in Harmony with Cats


กกกกA decade ago, yearly about 300,000 dogs and cats were euthanized in Japan, Nowadays, however, the number of animal euthanasia cases are decreased by two-thirds. Still, around 100,000 dogs and cats are killed every year, and the majority are cats. กกกกกกกกกก

กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก

กกกกOn Tashiro-Island in Miyagi prefecture, is very famous as an island of cats. Its population is only 80 people while 100 cats are living there. And, more and more tourists visit the islands every year. In the aftermath of the Great Tohoku Earthquake in 2011, hordes of cat-lovers donated over 100 million yen (some 1 million USD) for the rebuilding of the cat island. กกกกกก


กกกกOn Tashiro-Island, since sericulture (the production of silk from silkworm) was practiced, the residents kept cats in order to keep away rats, the natural enemy of the silkworm. Fishermen fed unsold fish to cats. กกกก


กกกกAccording to an old story, one day, fisherman was picking up rocks for weights for his fishing nets. Accidentally, a rock felled and crushed a cat to death. The fisherman’s boss felt sorry for the cat, and berried the cat. Since then, all the fishermen experienced a greater catch and no shipwrecks occurred. As a result, the cat was worshipped as a god, and residents treasure cats to day on the islands. กกกกกกกกกก


กกกกOgi-Islands in the Seto Inland Sea also became famous 3 years ago when a photographer introduced the island as an island of cats. Its population is about 180 while cats number around 200. Different from Tashiro-Island, the opinion among the residents is divided. Some insist on becoming an island of cats whereas others opposed to the idea. Some residents complain that visitors trespass on their property in search of cats and feed the cats, which has the effect of luring wild boars from the mountain. กกกกกกกกกก


กกกกOmichi city in Hiroshima prefecture is famous not only for the local ramen but also as a cat town. Many tourists visit the city to taste the ramen or see the cats. Last year, its tourism association launched a tour to see the cats. On the other hand, some residents complain of excessive cat feces and uneaten cat food soiling the town. กกกกกกกกกก


กกกกI believe that each area should decide what to do on their own. At least, however, we should not let alley cats proliferate in order to decrease the future victims of euthanasia. The Human Society advocates spading and neutering all pets as a preventative measure. กกกกกกกกกก


กกกกIn Chiyoda ward, Tokyo, a volunteer group captures alley cats and tries to find them homes. While a home is being found, veterinary clinics house and fix the cats. The ward subsidizes the medical and hospitalizing fees. Since 2011, Chiyoda ward has euthanized no cats. กกกกกกกกกก


กกกกNo euthanasia nationwide is next to impossible. And, irresponsible pet owners should be blamed. Still, in order to decrease innocent victims, we should do whatever we can. กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก


The Right to Choose Oneกวs Own Lifestyle

กกกกThe Abe Cabinet aims for a society where all citizens play an active role. And, feminists advocate that women should also enter the workforce and be equally promoted. I believe, however, such authoritative affirmatives are not only unrealistic but also antithetical to what most citizens want.กกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกIn Japan, the majority of students advance to universities. There are many housewives who have graduated universities. Some people believe that they should given special support by the government to facilitate their desire to work. กกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกกศMy Voice. Comกษ, a research firm, conducted a survey of 1,000 housewives having university degrees from March 7th to the 10th. Over two-thirds (67.2% ) of them became housewives by their own volition. Only 32.8% unwillingly quit their jobs due to difficulties in balancing their job, housework and/or childcare. Over 70% (72.9%) of the respondents opposed the slogan กศWomen Activation.กษ 16.5% even felt it unpleasant. 7.2% felt it burdensome, and 49.2% believed itกวs unrealistic. Only 15.2 % agreed with the slogan. กกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกCustomarily, when Japanese women marry, they become housewives. And, after the Lehman Shock, their preference for housewives is on the rise. กกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกMany married women have to continue to work because their husbandsกว income is not enough. After the Lehman Shock, companies increased contract workers. They are underpaid although they work the same as regular workers. Day care workers are also underpaid even though they are in high demand. กกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกMany men give up marrying because they cannot earn enough money to support a family. Many couples give up having a child because of insufficient income. Itกวs no wonder that the childbirth rate has declined. กกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกFortunately, the Abe Cabinet has started to pay attention to the underpaid. I believe that the Abe Cabinet should deregulate labor laws so companies can fire ineffectual employees so that they can then hire better regular employees. Until then, companies will only hire contract workers as a defensive move. กกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกArticle 13 of the Japanese Constitution guarantees the right to pursue happiness. Japanese citizens should be given the right to choose their lifestyle by themselves. Whether or not married women work should be decided by themselves. กกกกกกกกกกกกกกกกกกกก

Cycling Becoming Trendy in Japan

กกกกIn recent years, bicycling to work is gradually catching on in Japan. It is practical as being energy-efficient, environmental, and healthy. I believe that Japan should develop its biking infrastructure and clear rules for cyclists. We should show a good example for prospering Asian countries.กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกIn terms of the number of bicycles per capita, the Netherlands tops the world, followed by Germany, Denmark, Norway, and Sweden. The top 5 are dominated by Europe. Japan is ranked 6th. The U.S. is 11th, and China is 17th. กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกChina used to be a bicycle mecca. During rush hour, the roads were flooded with bicycles. However, its government has since placed great emphasis on the car industry. Cars have multiplied, which has contributed to the infamous air pollution known as PM 2.5. In Beijing, lung cancer patients have increased by 60% in the last decade. กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกAs ASEAN countries flourish, an increasing number of citizens have cars, which results in heavy traffic congestion and air pollution. กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกIndia is also rapidly developing. In the capital, New Deli, PM 2.5 is 3 times thicker than in China. กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกJapan has not yet developed improvements in cycling infrastructure. I believe that main streets should be fully equipped with modern bike lanes. กกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกThe laws and regulations have not been modernized either. Cyclists are allowed to wade their way on the roadway and the sidewalk. A high-school cyclist whizzed by on the sidewalk and killed an old woman. กกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกI donกวt believe that cycling on the sidewalk should be prohibited in all cases. For example, mothers with small children in safety seats and seniors use bicycles to run errands. They should cycle on the pavement, not the road. On the sidewalk, I believe, the speed should be limited to 8 km/hour, double the speed of walking. กกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกMotorized bicycles are popular among seniors. Such bicycles stop motoring over 25 km/hour. However, for cycling, 25 km/h is too speedy. In my opinion, the motoring should be limited to 10 km/h. กกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกWhether one should be obliged to wear a helmet is debatable. It is pointed out in Europe that requiring cyclists to wear a helmet may discourage people from cycling. In fact, there are ladies in Japan who hate wearing a helmet because they donกวt want messy hair. And, slow cyclists on the sidewalk donกวt have to wear a helmet. Hence, for the time being, wearing a helmet should be recommended, but not required by law. กกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกIn Japan, social expenditure has been increasing. We can expect cycling to improve public health and curb medical costs. The Japanese government should develop improvements and regulations to promote cycling. กกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก

Immigration vs. Automation

กกกกAs the Japanese economy has been recovering, the employment situation has been improving. Moreover, many industries, such as construction and nursing, suffer from labor shortages, and are demanding immigration to supply the needed workers. However, Iกวm dead set against such an easy solution because, in the not-too-distant future, a labor surplus will emerge as automation and computerization progress. กกกกกกกกกก กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกIn the 1980s. Japanese carmakers started deploying robots on their assembly lines. Since then, huge strides have been made in automation. There is already an android that provides customer service at the front of a hotel. กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกThe average age of Japanese farmers has already surpassed 65 years old. Agriculture is a sector that seriously needs automation. In fact, robots are now planting rice and picking strawberries. In my opinion, large corporations should be allowed to develop mass-scale farming with automation to supply farm produce at more reasonable prices to compete against cheap imported foods. กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกAs Japanกวs population ages, robots are expected to play a crucial role in healthcare and nursing. Like it or not, robots are going to take on more tasks in various fields. กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกIn 2013, researchers at Oxford University forecast that 47% of the jobs in the U.S. would be automated by 2033. The study showed that computerization would probably elbow out paralegals, administrative staff, telemarketers and a whole host of other white-collar workers. กกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกRobots will perform more non-routine jobs in the future. They might undertake a growing variety of tasks that require the ability to interact with humans, solve problems, and even show creativity. กกกกกกกกกก กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกWe cannot stop progress. Automation increases efficiency, undertakes unpopular tasks, and improves our lives. กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกI assume that, in the near future, few blue-collar workers will be employed, regular workers will be greatly reduced, and growing number of customer service positions will be replaced by robots. Japan doesnกวt need immigrants for such jobs. กกกกกกกกกก กกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กก

A National Referendum in Japan

กกกกAfter World war 2, irresponsibility became prevalent in Japan. Most Japanese misunderstand that freedom and responsibility are intertwined. กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกThe United Kingdom decided to leave the EU by national referendum. I presume that the U.K. will decline not only economically but also in terms of political clout. Still, I'm all for referendums. Citizens should decide important matters by themselves. The results reflect the will of people. กกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกArticle 96 of the Japanese Constitution requires a two-third supermajority in both the Upper House and the Lower House to hold a national referendum for a constitution revision. Hence, the referendum has never been conducted for 70 years since the constitution was enforced in 1947. กกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกThe ruling coalition, composed of the Liberal Democratic Party and the Komei Party, won a sweeping victory in the Upper House election on July 10th. Still, the coalition could not acquire a two-third majority. However, there are other conservative partiesกงthe Osaka Restoration Association and the Party for Japanese Kokoro. If the ruling coalition ties up with both of them, a two-third supermajority can most likely be achieved in the Upper House. And, in the Lower House, the ruling coalition already has over two-third majority. There is a reasonable chance that a national referendum will be held for the first time. กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกChanging Article 9 has been the sole controversial item for decades. However, regarding constitution revision, there are other more recent items. กกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกA hot topic is same-sex marriage. Article 24 stipulates that a marriage can be formed based ONLY on an agreement of BOTH sexes. When the constitution was drafted, there wasn't such a concept as same-sex marriage. And, since then, the constitution has never revised. Thus, under the present constitution, same-sex marriage cannot be permitted in Japan. กกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกSome environmentalists insist that environmental rights should be articulated in the constitution. Such a right also emerged after the constitution was enacted. กกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกSome feminists demand the right of self-determination to allow abortion. And, some claim death with dignity. กกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกPersonally, I'm deadset against abortion because it is a kind of murder. Still, I'm not opposed to the debate itself. Article 21 guarantees freedom of speech. Even if the content of the speech is inexcusable or illegal, any opinion should be allowed to be expressed. กกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกPrior to a referendum, the details on the issues and their results should be fully explained to the citizens. And, enough time should be given so that voters can come to a clear decision. In this sense, the British referendum was fast and sloppy. กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกOnce a referendum is held, whatever the result should be followed. Citizens should exercise their voting rights responsibly. With freedom comes responsibility. กกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก

Democracy vs. Aristocracy

กกกก18-or-19-year-old citizens are now able to vote for the Upper House elections on July 10th. In reality, however, the majority of young people are indifferent to politics. Not only in Japan but also globally, politicians are hated because of their corrupt nature. I believe this is the root of the youthกวs apathy to politics. กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกTokyo prefectural governor Yoichi Masuzoe, accused of using government money for personal use and other fraudulent acts, resigned on June 20th. Mr. Masuzoe is superbly smart, but he is from a poor family. It might be inevitable that he is corrupt in terms of money. I believe this is one of the reasons Donald Trump is popular. He is so wealthy that he wonกวt feel the impulse to misappropriate public money. กกกกกกกกกก กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกIn ancient Greece, aristocrats volunteered to be engaged in politics for nothing. Because they were above the frey, they had no motivation for embezzlement or bribes.กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกOn the other hand, the upper-class donกวt know average peopleกวs lives. กกกก กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกThere are the Upper House and the Lower House in Japan. The Upper House stems from the House of Peers since the Meiji era. In my opinion, we shouldกกreform the Upper House to something like กศHouse of Lordsกษ whose members are engaged in politics for no monetary gain. กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกMr. Miki Watanabe, the founder of major food service chain, is already acting as a Diet member. Mr. Hiroshi Mikitani, the founder of Internet giant Rakuten, seems interested in politics. Mr. Kazuo Inamori, the founder of the Kyocera Group, is respected not only in Japan but also in China. Different from politicians, there are patriotic and respectable persons in the business world. I believe that they will gladly contribute to Japan for nothing. กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกIt is said, กศ If a politician loses an election, he will be an ordinary man.กษ I donกว agree with it Most politicians are living on salaries from our taxes. When they lose an election, they are jobless. Such people are inevitably corrupt. กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก กกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกกก

<< October 2018 >>
sponsored links
selected entries
recent comment
search this site.
ฬตฮมฅึฅํฅฐบ๎ภฎฅตกผฅำฅน JUGEM